el loco mundo de trip advisor

Dentro del loco mundo de TripAdvisor

Sociedad & Cultura Viajes

Investigue casi cualquier destino turístico y probablemente terminará en el Goliat de la industria de los viajes, donde la gente apasionada alaba y denuncia todo, desde escapadas románticas hasta habitaciones de hotel infestadas de cucarachas. ¿Pero en quién puedes confiar?

A medida que el país comience a reabrirse, seguiremos publicando noticias para ayudarte a navegar por el estado de los viajes hoy en día (como por ejemplo si el seguro de viaje cubre el coronavirus), así como historias sobre lugares para que los pongas en tu lista de deseos una vez que sea seguro comenzar a ir más lejos.

El Hotel Koryo lo hace bastante bien en TripAdvisor, considerándolo todo. Internet nunca-y quiero decir nunca-funciona. Las toallas son «finas», el hilo de la sábana cuenta poco, y la leche en polvo. Cuidado con el «híbrido cucaracha-serpiente gigante mutante» en la ducha. Los huéspedes incluso tienen que pagar por la piscina.

Aún así, el Koryo, un par de torres beige apagadas conectadas cerca de la cima por un puente aéreo, es el hotel número uno en TripAdvisor para Pyongyang, Corea del Norte. A pesar de sus muchos defectos, reúne tres y medio de cinco «burbujas», en la jerga de TripAdvisor (para no confundirlas con los sistemas de estrellas que significan calidad en los hoteles y restaurantes), a través de casi 90 reseñas.

Tal vez esto no sea una sorpresa. La gente viene esperando lo peor, y con las expectativas tan desmoralizadamente calibradas, algo como el agua caliente comienza a sonar bastante sorprendente. Los críticos observan cuidadosamente que muchas de las peculiaridades del hotel, como por ejemplo, que no se puede salir por la puerta principal sin compañía, no están en manos del gerente. Puede que no sea el Ritz-Carlton, según el sentimiento, pero considerando el hecho de que se está alojando en la carpa de la capital del régimen más represivo del mundo, puede ser mejor, como aconsejó un crítico, «relajarse, tomar unas cervezas, unas Oreos caducadas de la tienda de regalos y hacer amistad con los otros turistas».

El «efecto TripAdvisor» es tan grande que puede afectar a países enteros. Un estudio encontró que mientras los gerentes de hoteles irlandeses se apresuraban a responder a las críticas, sus hoteles en realidad mejoraron.

El hecho de que tantas personas estén revisando tan seriamente un hotel que no han elegido ellos mismos (los alojamientos son seleccionados por operadores turísticos autorizados por el gobierno), en una situación en la que es poco probable que a la dirección le importe, en un país en el que la sabiduría de las multitudes impulsada por Internet es una ficción remota, habla del curioso poder de TripAdvisor, que, en su década y media de existencia, ha cambiado los viajes tal como los conocemos. Las reseñas demuestran el permanente impulso de compartir y la fe en que el hecho de compartir -incluso para el crítico número 13.786 del Bellagio Las Vegas- hará que la experiencia de otra persona, o muy posiblemente la de todos, sea mucho mejor.

No importa el destino, en algún momento de su investigación, visitará TripAdvisor. La compañía, con el humilde mantra «verdaderas reseñas de hoteles en las que puedes confiar», se ha convertido -en una marea creciente de 200 millones de reseñas de usuarios y contando- en un Goliat de la industria de los viajes, capaz de convertir hoteles oscuros en puntos de venta, de llevar nuevas bandadas de visitantes en el boca a boca digital a destinos tranquilos, incluso de reescribir los estándares de hospitalidad de naciones enteras. Para los viajeros el impacto ha sido igualmente profundo. Lo que comienza como una simple búsqueda en un motor de búsqueda se convierte en una épica misión de investigación que no deja ninguna cortina de ducha mohosa sin voltear, un laberinto de elección de su propia aventura, ¿lees el despotricamiento de una burbuja? en el que el hotel perfecto siempre parece estar a un solo clic más de distancia. A pesar del poder del servicio, plantea profundas preguntas sobre el viaje en sí mismo, incluyendo, de manera más apremiante, ¿a quién queremos, en quién confiamos, para que nos diga a dónde ir? «El futuro», escribió Don DeLillo, «pertenece a las multitudes». ¿Ya hemos llegado?

Hace muchos años, cuando Internet era todavía sólo tablones de anuncios de hobbies en un puñado de casas, fui de mochilero con un amigo a través de México. Como todo el mundo en ese entonces, llevamos una copia de Let’s Go de la Biblia: México, que representaba prácticamente todo nuestro universo. Sus recomendaciones eran normalmente decentes, pero se basaban en gran medida en el trabajo de un estudiante universitario. ¿Quién sabe si realmente miró a la habitación o sólo escudriñó apresuradamente el vestíbulo? ¿Cuál era su estándar de «limpieza»? La primera noche en la Ciudad de México, nuestro hotel tenía pequeñas criaturas en las paredes, no mencionadas por la guía. Preguntando por ahí, finalmente aterrizamos en un lugar barato y oscuro. Así es como funcionaba: Estábamos en un ambiente de poca información. Recogimos recomendaciones de la vid gringa. Nunca sabías muy bien qué esperar, pero ¿no era por eso por lo que viajabas?

Barbara Messing, directora de marketing de TripAdvisor, también recuerda esos días. «Había esa comunidad de viajeros en el este de África o en América del Sur que daban vueltas por los hoteles de Lonely Planet que eran realmente buenos o te decían lo que estaba cerrado o que tenían un buen desayuno», me recuerda por teléfono desde el co

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