amor a la tecnologia

Por que seguir amando la tecnología

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En defensa de la industria tecnológica

La tecnología es sólo otra creación humana, como la religión o el gobierno o los deportes o el dinero. No es perfecta, y nunca lo será. Pero sigue siendo un milagro.

Nerds, lo hicimos. Nos hemos graduado, junto con el petróleo, los bienes raíces, los seguros y las finanzas, a la gran T. Trillones de dólares. ¡Trillones! Llega a ese número como quieras: Resume la capitalización de mercado de las principales empresas tecnológicas, o simplemente toma la valoración de Apple en un buen día. Mide el número de dólares bombeados a la economía por la productividad digital, sea lo que sea. Imagina las posibles ganancias futuras de Amazon.

Las cosas que nos gustaban, las salas de chat de Commodore Amigas y AOL, las máquinas Pac-Man y Tamagotchis, las máquinas Lisp y RFC, las copias en rústica Ace de Neuromancer en los bolsillos de nuestros polvorientos jeans, estas cosas muy específicas se han reunido en un Voltron postindustrial que sigue comiéndose el mundo. Aceleramos el progreso en sí mismo, al menos las partes capitalista y distópica. A veces estoy orgulloso, aunque también me avergüenzo. Estoy orgulloso, avergonzado.
Esta imagen puede contener el texto del cartel de publicidad al aire libre y la naturaleza

Y aún así me sigue gustando la gran T, con lo que me refiero a «tecnología» o «billones de dólares». ¿Por qué no lo haría? Llegué a Nueva York a la edad de 21 años, en la era de la programación en Java, cuando Yahoo! todavía merecía su signo de exclamación. Pasé mi infancia esperando el holocausto nuclear y de repente salí de la universidad con un conocimiento de HTML y profundas creencias sobre el hipertexto, copias de WIRED (hola) y Ray Gun compradas en el cercano campus de Uni-Mart. El tema de 1996 en Davos fue «Sosteniendo la globalización»; el tema de 1997 fue «Construyendo la sociedad de la red». Uno sigue naturalmente al otro. He navegado el más violento tsunami de crecimiento de capital en la historia de la humanidad. ¡Y qué buen chico soy!

amando la tecnologiaMi profundo y perdurable amor por el software en todas sus formas me ha enviado a mí, un humilde hijo de un profesor de escritura creativa y titiritero de los suburbios de Pensilvania, alrededor del mundo. Viví en una mansión en Israel, donde intentamos hacer realidad la inteligencia artificial (no funcionó), y visité la Sala Roosevelt de la Casa Blanca para hablar de la estrategia digital. He anotado conferencias y acampado en el patio trasero de O’Reilly & Associates, levantándome mientras el sol salpicaba a través de mi tienda y emergiendo en un campo de nerds. He estado en la televisión por la mañana, donde la gente de maquillaje, que no puede tener vidas fáciles, salpicó mi carnoso rostro irlandés-americano con base de panqueques y trató inútilmente de aplastar la cerda de mi cabello, como una antena, hasta que finalmente dijo con desesperación: «No sé qué más hacer…» a lo que yo digo: «Entiendo».

Cuando era niño, si te acercabas por detrás de mí (de forma no amenazante) y me susurrabas que podía tener unos cuantos miles de supercomputadoras Cray en mi bolsillo, que todo el mundo las tendría, que llevaríamos la suma del ingenio humano junto a nuestra piel, tintineando en concierto con nuestras monedas, carteras y llaves? ¿Y que este ordenador central liliputiense tendría ojos para ver, sentido del tacto, voz para hablar, un agudo sentido de la dirección y un deseo urgente de contar mis pasos reales y todo lo que leí y dije mientras viajaba por la noosfera? Bueno, yo habría estallado, estallado. Me habría levantado y dado el bostezo tecnobárbaro de un niño cuya voz aún no ha cambiado. ¿Quién quiere jet packs cuando puedes tener 256 friggabytes (porque en 2019 medimos las cosas en malditos gigabytes) descansando sobre tu mente y tu cuerpo en todo momento? Miles de millones de transistores, unidos al plástico verde, soldados por robots en una microscópica Ciudad Amurallada de Kowloon de tecnología absoluta a la que llamamos teléfono, aunque sea al teléfono giratorio como los humanos a las amebas. Se me cae de la mano por la noche mientras me duermo, y cuando me despierto está anidado en mi espalda, con la alarma vibrando, pequeño y cálido como una zarigüeya bebé que se mueve.

El software me crió parcialmente, y es un profesor tan paciente

Todavía me encanta el software. Me crió parcialmente y es un profesor tan paciente. Siendo alto, blanco, entusiasta y bueno con los ordenadores, he acabado siendo el director general de una empresa de servicios de software, trabajando para varias grandes empresas para construir sus sueños digitales, lo que para mí sería como ser un niño en una tienda de caramelos, esculpiendo experiencias de software todo el día hasta que se envían a la web o a las tiendas de aplicaciones. Excepto que es más como ser el dueño de una fábrica de dulces, preocupado por el aumento del costo del colorante alimenticio Yellow 5 y la falta de operadores calificados para la máquina formadora de chicles. Y, por supuesto, ya casi nunca construyo software.

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