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De vagabundo a apoyar a la comunidad sin hogar

Sociedad & Cultura

Como mucha gente en Nueva York, Hakki Akdeniz se sorprendió al enterarse del brutal asesinato de cuatro personas sin hogar en el barrio chino de Manhattan la semana pasada.Después de enterarse de la noticia, corrió a la zona donde se encontraron los cuerpos, con sangre aún visible en el suelo.

«Me sorprendió mucho», dijo Akdeniz, que también fue un vagabundo.

Desde la tragedia, ha visitado el lugar diariamente, dejando velas y flores en memoria de los hombres que murieron, y un montón de cajas con pizza fresca para las personas sin hogar en el barrio.
En sus memoriales, Akdeniz dejó una carta de corazón, expresando su simpatía por la comunidad y su pesar por no haber estado allí para proteger a los hombres que fueron asesinados.

Akdeniz, de 39 años, es la dueña de una cadena local de pizzerías, Champion Pizza. Es conocido por los impresionantes trucos que hace mientras hace pizza, pero también por su dedicación a ayudar a la comunidad sin hogar. A menudo reparte rebanadas gratis en sus restaurantes y reparte comida y ropa todos los lunes y miércoles.

Hace varios años, comenzó a pagar a un gimnasio local una cuota mensual para que varias personas al día puedan ducharse, y regularmente lleva a los grupos a una peluquería para que les recorten el cabello.
El deseo de Akdeniz de ayudar a la comunidad de personas sin hogar tiene sus raíces en su propia experiencia de no tener hogar cuando se mudó a los Estados Unidos por primera vez en 2001.
Su propia experiencia con los sin techo
Akdeniz, originario de Turquía, se trasladó a Canadá cuando era adolescente y luego a Nueva York en enero de 2001. Con $240 en su bolsillo y su vivienda en ruinas, dormía en un motel de $30 por noche. Cuando se le acabó el dinero, durmió en las estaciones del metro.
«Tenía grandes esperanzas, un gran sueño. Tenía una meta», dijo Akdeniz. «Pero a veces la esperanza no es suficiente para alcanzar tu meta.»

Durante un tiempo permaneció en un refugio en el centro de la ciudad, viajando a pizzerías durante el día, tratando de encontrar un trabajo. En ese momento, su inglés no era muy bueno, y tuvo problemas para conseguir que alguien lo contratara.
Eventualmente, consiguió trabajo en un restaurante mediterráneo al otro lado del río Hudson en Hoboken, Nueva Jersey. Pero no pudo pagar el pasaje del tren de regreso al refugio y terminó durmiendo en el banco al otro lado de la calle del restaurante.
Un par de meses después, comenzó a limpiar un edificio en Queens a cambio de un pequeño lugar para dormir en el sótano del edificio.
«No fue fácil», dijo Akdeniz con lágrimas en los ojos.
Un año después, finalmente ahorró suficiente dinero para alquilar un apartamento con un amigo.

Un lugar propio

A lo largo de los años, trabajó en varias pizzerías, ahorrando dinero para eventualmente abrir su propia tienda y cumplir lo que él describe como el sueño americano.
En los últimos días de 2009, Akdeniz abrió su primera tienda en el Bajo Manhattan. Al principio, el negocio era duro, y a menudo dormía bajo su horno en la tienda para ahorrar dinero.
«Cuando abrí por primera vez, la gente no quería comprarle pizza a un turco», dijo Akdeniz. «Querían un italiano de verdad.»
Akdeniz comenzó a participar en concursos de pizza, ampliando su repertorio de trucos y finalmente ganó el primer lugar en un concurso local. La popularidad del restaurante se disparó, dándole suficiente dinero para abrir un segundo local. Ahora tiene siete localidades en el área de la ciudad de Nueva York.

Ayudar a la comunidad

Así que, cuando un vagabundo supuestamente mató a otros cuatro vagabundos y venció severamente a un quinto en el Barrio Chino, le tocó la fibra sensible a Akdeniz.
«Las personas sin hogar son las más inocentes, son impotentes», dijo Akdeniz. «No tienen nada.»
La policía de Nueva York arrestó a Randy Rodríguez Santos, de 24 años, en relación con los asesinatos. Desde entonces ha sido acusado de cuatro cargos de asesinato, uno de intento de asesinato y posesión de marihuana, según el detective de la policía de Nueva York Ahmed Nasser.
Dados sus propios antecedentes kurdos y el reciente conflicto en Siria, Akdeniz expresó su frustración con lo que a menudo se siente como un asesinato sin sentido.

«No soy político, pero no puedes matar gente. Tenemos que apoyarnos mutuamente. Nos estamos matando unos a otros por nada», dijo. Akdeniz dijo que espera que la gente sea más amable con las personas sin hogar y comprensiva con la situación en la que se encuentran.