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Un medicamento podría salvar miles de vidas al año

Salud & Belleza

Un medicamento barato y ampliamente disponible podría salvar cientos de miles de vidas al año en todo el mundo si se administrara de forma rutinaria a personas hospitalizadas con lesiones en la cabeza, dicen los médicos del Reino Unido.

El ácido tranexámico ayuda a detener el sangrado dentro y alrededor del cerebro cuando se han desgarrado los vasos sanguíneos.

Un gran estudio internacional en The Lancet ahora sugiere que mejora las tasas de supervivencia de los pacientes si se administra a tiempo.

No puede deshacer el daño, pero puede evitar que las hemorragias más pequeñas empeoren.

El ácido tranexámico intravenoso ya se utiliza para tratar a pacientes con hemorragias potencialmente mortales por lesiones torácicas o abdominales, así como a mujeres con hemorragias peligrosas después del parto.
«Sabía que estaba aturdido

Pam Foley, una artista de Oxford, es una de las pacientes que participó en el estudio, dirigido por la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM).

A algunos de los 12.000 pacientes con lesiones en la cabeza que participaron en el ensayo se les administró el medicamento, mientras que a otros se les administró una inyección simulada o un placebo.

Pam no sabe qué recibió, pero está agradecida de haber podido participar.

Después de caerse de su bicicleta, se había fracturado el cráneo y los pómulos y estaba sangrando por la cabeza.

Ella dijo: «Todo lo que recuerdo es un minuto en mi bicicleta, el siguiente minuto en el suelo tratando de levantarme.

«Sabía que estaba aturdido, pero no me di cuenta de lo mucho que me había lastimado.

«Había gente a mi alrededor, afortunadamente, que era tan amable, y alguien llamó a la ambulancia.»

Pam perdió su sentido del olfato y el gusto después de la lesión en la cabeza y no han regresado – pero, en general, dijo, se sintió muy afortunada con su recuperación.
Cómo funciona

El ácido tranexámico evita que los coágulos de sangre se descompongan.

El tratamiento no es efectivo para todos.

Aunque puede ayudar a los pacientes de trauma cerebral leve o moderado, es poco probable que las personas que tienen lesiones muy graves en la cabeza se beneficien de él, señalan los investigadores.

El precio del medicamento varía ligeramente en todo el mundo: un tratamiento en el Reino Unido costaría alrededor de 6,20 libras esterlinas por paciente.

Uno de los investigadores principales, el profesor Haleema Shakur, del LSHTM, dijo: «Los resultados son sorprendentes. Es el primer ensayo que muestra que un tratamiento[médico] puede reducir el riesgo de muerte de pacientes con lesiones cerebrales traumáticas».

«Esta es la primera vez que hemos visto un efecto beneficioso. Tendrá enormes implicaciones en todo el mundo.

«Es un medicamento ampliamente disponible, es relativamente barato y muy fácil de administrar.»

El coinvestigador, el Dr. Ben Bloom, consultor en medicina de emergencia del Barts Health NHS Trust, dijo: «Tratar la lesión cerebral traumática es extremadamente difícil, con muy pocas opciones de tratamiento disponibles para los pacientes.

«Gracias a estos últimos resultados, que son aplicables a pacientes con traumatismos craneales de cualquier causa y de cualquier grupo demográfico, los médicos ahora tienen a su disposición un nuevo tratamiento potencialmente potente».

El Dr. Nicola Magrini, de la Organización Mundial de la Salud, dijo que evaluaría cuidadosamente los hallazgos y consideraría la posibilidad de agregar ácido tranexámico para las lesiones en la cabeza a su Lista de Medicamentos Esenciales, medicamentos que considera lo suficientemente importantes como para que estén ampliamente disponibles para los pacientes de todo el mundo.