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Las fajas deportivas no deben usarse por periodos demasiado prolongados

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La ropa de compresión puede causar problemas si se usa por mucho tiempo.

Desde pantalones cortos Spanx Power Panties, hasta tops de compresión Reebok CrossFit, medias largas Lululemon y fajas deportivas para hombre y corsés modernos, existe un gran mercado de ropa reductora que aplasta, aprieta y esculpe. Para algunas personas, el uso de shimmying en prendas de vestir vale la pena por el poder de mejorar la figura de Spandex, una actitud compartida por Katy Perry, Kim Kardashian y Heidi Klum, quienes le han dado crédito a Spanx por hacerlas lucir bien en la alfombra roja. Otros usan ropa de compresión para correr más rápido, levantar pesas más pesadas o reducir el dolor después de un ejercicio intenso.

Sin embargo, los médicos advierten que el uso de ropa muy ajustada durante períodos prolongados conlleva riesgos reales para la salud. En lugar de llenar su cuerpo con ropa asfixiante, algunos expertos recomiendan, puede ser mejor seguir con formas más probadas de comportamiento de remodelación corporal. Sin embargo, mucha gente está tomando el camino de la ropa; las empresas de investigación estiman que la ropa de vestir es un mercado anual de 680 millones de dólares.

«Todos queremos un atajo que sea más fácil», dice Orly Avitzur, neurólogo de Tarrytown, Nueva York, y asesor médico de Consumer Reports. «Pero eso no nos ayuda en términos de todas las ventajas del ejercicio y una dieta realmente nutritiva.»

Los neurólogos conocen desde hace mucho tiempo una afección llamada meralgia parestésica, que causa ardor y hormigueo doloroso en los muslos cuando hay demasiada presión sobre los nervios que pasan por la ingle. La afección es más común en mujeres embarazadas y en personas que aumentan de peso rápidamente, ya que sus pantalones de repente se vuelven demasiado apretados. Pero cada uno o dos meses, dice Avitzur, ella ve a un paciente que sufre de dolor en los nervios debido a las prendas de vestir.

Algunos pacientes desafían los estereotipos, incluyendo una niña de 15 años que vino a su consultorio después de ver a un gastroenterólogo por dolor de estómago.

Resultó que todo el equipo de fútbol de la niña había estado usando pantalones cortos de compresión de colores debajo de sus uniformes en la escuela, una tendencia de moda que era común entre los equipos de las escuelas secundarias de la zona. «Normalmente no le habría preguntado si usaba ropa de compresión ajustada porque era una atleta joven», dice. «No fue hasta que estuve a punto de salir de la habitación, y dije:’En la generación de mi madre, vimos esto en las mujeres que usaban fajas'».

Difícil de digerir

Al ejercer presión sobre el abdomen, se comprimen los órganos internos, que pueden empujar el ácido del estómago hacia el esófago. Es por eso que el aumento de peso puede llevar a la enfermedad del reflujo gastroesofágico, y la ropa interior ajustada puede hacer lo mismo, dice Jay Kuemmerle, un gastroenterólogo de la Virginia Commonwealth University en Richmond. «Es sólo fontanería», dice. «Para alguien que tiene enfermedad de reflujo o es propenso al reflujo, usar ropa ajustada puede exacerbar esos síntomas.» La ropa ajustada también puede empeorar las molestias del síndrome del intestino irritable y la incontinencia urinaria, dice. En cuanto a la «dieta de corsé» aprobada por Jessica Alba, Kuemmerle no recomienda el uso de prendas de vestir para perder peso.

Más dolor, menos ganancia

Mover las extremidades para dar forma a las prendas requiere esfuerzo, y es igualmente difícil – y quizás no muy sexy – desprenderlas. Muchas mujeres no se molestan, evitando el baño mientras llevan puesto el Spanx. Pero sostener la vejiga puede conducir a infecciones del tracto urinario, dice Avitzur. La transpiración en ropa ajustada también puede causar infecciones por hongos e irritación de la piel. Las personas con diabetes corren un riesgo especial de desarrollar infecciones cutáneas a causa de la ropa ajustada. El googleo sugiere otros peligros potenciales para la salud, incluyendo venas varicosas, coágulos sanguíneos, músculos débiles y dolor de espalda, aunque, según algunos investigadores, esos riesgos son exagerados. Los médicos a menudo prescriben medias de compresión para mejorar el flujo sanguíneo y reducir el riesgo de coágulos después de la cirugía o para las personas que tienen problemas de circulación. «No estoy tratando de decir que todos los que usan ropa restrictiva van a tener problemas», dice Kuemmerle, y agrega que la mayoría de los problemas desaparecen rápidamente cuando la presión de la ropa desaparece. «Pero adoptar un estilo de vida saludable puede obviar la necesidad de sentir que tienes que usar estas cosas.»

Presión hasta la línea de meta

Corredores de élite como Paula Radcliffe y Meb Keflezighi han ayudado a popularizar los calcetines de compresión hasta la rodilla, que también se han puesto de moda entre los atletas aficionados, junto con otras prendas de entrenamiento ajustadas.

La idea es que apretar los músculos podría mejorar la circulación, eliminar los productos de desecho y aumentar la potencia al reducir la cantidad de fuerza que los músculos necesitan producir.

Sin embargo, las pruebas son contradictorias, dice Philip Skiba, director de medicina deportiva de Advocate Medical Group en Chicago. La investigación también es nueva, ya que los científicos han estado llevando a cabo estudios rigurosos sobre los equipos de compresión durante menos de una década. Y la mayoría de los estudios incluyen sólo una docena o dos atletas, lo que hace imposible generalizar los resultados para todos. Dada la investigación hasta ahora, dice Skiba, no hay datos convincentes de que las prendas de compresión reduzcan los niveles de ácido láctico en la sangre, reduzcan el daño o la inflamación muscular, o hagan que la gente corra, esquíe o navegue en kayak más rápido.

Sin embargo, las prendas de compresión pueden ofrecer alguna ayuda para la recuperación después de un ejercicio intenso.

En un estudio de 24 corredores realizado en 2014, los atletas que usaron medias de compresión después de completar una maratón reportaron menos dolor 24 horas después. Para los velocistas, los estudios sugieren que usar medias de compresión durante unos días después de un entrenamiento podría ayudarlos a ir unos segundos más rápido durante su próxima carrera de varias millas de largo.

Queda por determinar si los beneficios como estos son fisiológicos o psicológicos. Los rituales de Placebo son comunes – y comúnmente efectivos – entre los atletas que creen que una camisa de la suerte o un desayuno ritual les ayudará. No hay nada malo en usar prendas de compresión durante períodos cortos de tiempo si le dan un impulso percibido, dice Skiba. Pero no hay garantía de que vayan a ayudar.

«Mis colegas de los deportes de élite no están impresionados en su mayoría», dice. «Definitivamente no hay nada que haya leído en los últimos cinco años que me haga decir:’Dios mío, todo el mundo necesita usar esto'».