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Ex científico de la NASA dice que encontraron vida en Marte en los 70s

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Puede que ya hayamos descubierto la esencia de la vida en Marte hace 40 años, según un antiguo científico de la NASA.

Gilbert V. Levin, quien fue el investigador principal en un experimento de la NASA que envió a los Vikingos a Marte en 1976, publicó un artículo en la revista Scientific American el jueves pasado, argumentando que los resultados positivos del experimento eran prueba de vida en el planeta rojo.

El experimento, llamado Labeled Release (LR), fue diseñado para analizar el suelo marciano en busca de materia orgánica. «Parecía que habíamos respondido a esa última pregunta», escribió Levin en el artículo.

En el experimento, las sondas Viking colocaron nutrientes en muestras de suelo de Marte; si hubiera vida, consumiría los alimentos y dejaría rastros gaseosos de su metabolismo, que los monitores radioactivos entonces detectarían.

Para asegurarse de que se trataba de una reacción biológica, la prueba se repitió después de cocinar la tierra, lo que resultaría letal para la vida conocida. Si hubiera una reacción mensurable en la primera y no en la segunda muestra, eso sugeriría la existencia de fuerzas biológicas en funcionamiento, y eso es exactamente lo que ocurrió, según Levin.

Sin embargo, otros experimentos fracasaron en encontrar material orgánico y la NASA no pudo duplicar los resultados en su laboratorio, por lo que descartaron el resultado positivo como falsos positivos, una reacción química desconocida en lugar de una prueba de vida extraterrestre.

El rover de la curiosidad encuentra evidencia de los antiguos lagos salados de Marte
«La NASA concluyó que el LR había encontrado una sustancia que imita la vida, pero no la vida», dijo Levin en su artículo. «Inexplicablemente, en los 43 años transcurridos desde Viking, ninguno de los terrestres de Marte de la NASA ha llevado un instrumento de detección de vida para dar seguimiento a estos emocionantes resultados.»

Pero ahora, décadas después, hay más y más señales prometedoras. El rover Curiosidad de la NASA encontró materia orgánica en Marte en 2018, y la semana pasada encontró sedimentos que sugieren que hubo una vez antiguos lagos salados en la superficie de Marte.

«¿Cuál es la evidencia contra la posibilidad de vida en Marte?» Levin escribió. «El hecho sorprendente es que no hay ninguno.»

Levin, un investigador inconformista que a menudo se ha topado con la burocracia de la NASA, ha insistido durante décadas en que «es más probable que no detectemos vida». Ahora, él y la co-experimentadora de LR Patricia Ann Straat están pidiendo más investigación.

«La NASA ya ha anunciado que su módulo de aterrizaje en Marte 2020 no contendrá una prueba de detección de vida», escribió Levin en el artículo de la revista Scientific American. «De acuerdo con un protocolo científico bien establecido, creo que se debe hacer un esfuerzo para poner los experimentos de detección de vida en la próxima misión a Marte.»

Propuso que el experimento de LR se repitiera en Marte, con ciertas enmiendas, y que sus datos fueran estudiados por un panel de expertos.

«Un jurado tan objetivo podría concluir, como yo, que el Viking LR encontró la vida», escribió.

El rover Marte 2020 de la NASA será lanzado el próximo verano y aterrizará en febrero de 2021. Lleva un instrumento que le ayudará a buscar señales de vida en Marte: el instrumento Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, apodado SHERLOC.

El rover buscará ambientes habitables del pasado, encontrará biosignaturas en las rocas y probará esas muestras en la Tierra.

Pero si los científicos no encuentran evidencia de vida, eso no acabará con la esperanza de la exploración humana. Marte 2020 también probará la producción de oxígeno en el planeta y monitoreará el clima marciano para evaluar cómo podrían funcionar las posibles colonias humanas en Marte.