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Cuando el estrés en el trabajo crea un drama en el hogar

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El trabajo se está filtrando en los fines de semana y otros momentos personales, y las mujeres están registrando más horas en el trabajo.

Estas tendencias están convirtiendo las horas después del trabajo de muchas parejas en un campo minado.

Las personas que pasan largos días en trabajos estresantes tienden a llevar la tensión a sus vidas en casa. Comienzan a discutir o se retiran emocionalmente y descuidan a sus parejas después del trabajo, un patrón que los investigadores llaman efecto indirecto.

«Es más rápido alzar la voz ante un hijo o cónyuge. Es más fácil enemistarse», dice Dawn Carlson, profesora de administración en la Universidad de Baylor.

Esto puede desencadenar un ciclo descendente de estrés si los cónyuges llevan los efectos de vuelta al trabajo al día siguiente, dañando su capacidad para concentrarse y ser productivos, según un estudio de 2018 de 389 parejas dirigido por el Dr. Carlson.

Los efectos colaterales son especialmente peligrosos para las relaciones si el empleado es a la vez apasionado por un trabajo y obsesionado con el éxito en el mismo, según muestra otro estudio reciente.
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Wendy Wisner de Nueva York dice que su esposo se volvió tan agotado, deprimido y enojado mientras enseñaba en una escuela pública financieramente restringida que le preocupaba si su matrimonio sobreviviría. Enseñar y trabajar con estudiantes había sido su pasión de toda la vida, pero se enfrentó a tantos problemas disciplinarios en el aula, con tan poco apoyo de los administradores, que se volvió irritable en casa y comenzó a tener ataques de pánico. Su tensión dificultaba la comunicación en casa. Casi todas las tareas domésticas y familiares de la pareja recaían en ella.

La Sra. Wisner, escritora de un sitio para padres, Scary Mommy, se sintió aliviada cuando, después de varios años, finalmente renunció y aceptó un trabajo mucho menos estresante. «Su estado de ánimo y temperamento se normalizaron de la noche a la mañana», dice.

Tener una pareja que encuentre un nuevo trabajo para aliviar la presión no siempre es una opción. Investigaciones recientes arrojan luz sobre cómo las parejas pueden tomar el control de su tiempo después del trabajo de otras maneras.

Adaptarse a las diferencias innatas. Algunas personas tienen una respuesta de pelear o escapar al estrés. Cuando se les desafía, pueden recurrir a la huida y meterse en un caparazón para calmarse y evitar comenzar una pelea. Otros tienen una respuesta de tendencia y amistad al estrés, un impulso para buscar consuelo acercándose a otros para hablar, dice Adela Timmons, profesora asistente de psicología clínica y cuantitativa en la Universidad Internacional de Florida.

La respuesta de «tend-and-befriend» es más común entre las mujeres, y tiende a provocar más argumentos, según un estudio de 2016 dirigido por el Dr. Timmons. Pero la respuesta estereotípica de los hombres de pelear o huir puede ser igual de perjudicial si los cónyuges leen su abstinencia como negligencia emocional.

Comprender estas diferencias fisiológicas puede ayudar a prevenir los efectos secundarios después del trabajo.

Maddy Rae Cooper a veces necesita desahogar su frustración después de un día duro. «Entonces no lo estoy sosteniendo en lo más profundo, permitiendo que fermente y luego explote», dice la Sra. Cooper, gerente de mercadeo, fotógrafa y actriz de Los Ángeles. Ella solía intentar que su compañero, Matt Orlando, hiciera lo mismo, y se quedó perpleja cuando sus intentos de hacer que hablara lo estresaron más.

Con el tiempo, se dieron cuenta de que sus respuestas al estrés eran casi opuestas. En lugar de desahogarse, el Sr. Orlando, músico de jazz y camarero de una cafetería, dice que prefiere tomarse un tiempo a solas para relajarse y trabajar en su música.

El conocimiento les permitió elaborar un nuevo patrón: Cuando la Sra. Cooper necesita desahogarse, le pregunta. El Sr. Orlando dice que escucha atentamente, ofreciendo ayuda si es necesario. Y ella le da espacio para que se descomprima. «Navegar por el estrés laboral ha sido un punto definitorio en nuestra relación», dice la Sra. Cooper. «Nos ha hecho una pareja más fuerte.»
Rachel Goodlad y su esposo Nathan Davis de The Woodlands, Texas, con su hijo Fitz, de 3 años, y su hija Quinn, 1. Foto: Allison LaSalle

Cambie su rutina. El trabajo de Nathan Davis como ingeniero en grandes proyectos de construcción de infraestructuras es extremadamente estresante. Él y su esposa, Rachel Goodlad, solían discutir después del trabajo sobre pequeños asuntos, como olvidar un recado. «Teníamos toda esta fricción en la familia, y era difícil identificar cuál era el problema», dice el Sr. Davis, de The Woodlands, Texas.

Al hablar de ello, se dieron cuenta de que tenían necesidades diferentes. El trabajo de la Sra. Goodlad como dueña de un negocio y asesora profesional para empresarios implica mucho trabajo en línea, lo que la deja ansiosa por socializar después del trabajo. El Sr. Davis, que trabaja con gente todo el día, necesita tiempo a solas.

«Esta no puede ser nuestra vida para siempre, donde yo quiero salir y hacer cosas todo el tiempo y tú no», recuerda la Sra. Goodlad diciéndole.

Se adaptaron cambiando su rutina. Después de que la Sra. Goodlad recoge a sus hijos Fitz, de 3 años, y Quinn, de 1, de la guardería, el Sr. Davis asume el servicio de baño y cama, liberándola para que se una y participe en grupos de servicio comunitario por la noche.

También trabajan duro en la comunicación, enviando mensajes de texto durante el día para evaluar las necesidades de los demás. Si el Sr. Davis está teniendo un día difícil, la Sra. Goodlad le da tiempo libre llevando a Fitz y Quinn a visitar a su madre después de la guardería, o a cenar.

«Hemos aprendido a ser muy directos el uno con el otro y a hacer preguntas como:’¿Qué necesitas ahora mismo? «La Sra. Goodlad dice. «A menudo, todo lo que se necesita es darnos espacio o tiempo de silencio.»

Crear espacio mental. Muchas personas se deshacen del estrés laboral haciendo algo completamente diferente justo después del trabajo, como ir a la hora feliz o al gimnasio. Las parejas saludables también encuentran maneras de presionar juntos el botón de reinicio.
Lily Wolfrum (izquierda) y Annika Welander se toman un tiempo para relajarse después del trabajo haciendo yoga, leyendo o cocinando. Foto: Annika Welander

Annika Welander, directora ejecutiva de una agencia de diseño creativo de Chicago, y su compañera, Lily Wolfrum, lograron reiniciar el proyecto creando lo que ellos llaman un tercer espacio: un período después del trabajo en el que no están trabajando, pero en el que también podrían no hablar mucho.

Cada uno es libre de realizar actividades para relajarse. La Srta. Welander podría preparar la cena mientras escucha un podcast. La Sra. Wolfrum, que trabaja en ventas corporativas, podría hacer yoga yin, sosteniendo una incómoda postura de dragón. «Ya sea que estemos cocinando, corriendo o sentados leyendo una novela de ciencia ficción de mala calidad, es increíblemente sanadora», dice la Sra. Welander. Eso deja a ambos relajados para pasar tiempo juntos más tarde en la noche, para hablar, leer juntos o ver la televisión.
Para proteger la vida de su hogar

HACER

* Construya un amortiguador entre el trabajo y el hogar para una actividad tranquilizadora, como el ejercicio.

* Escuche respetuosamente cuando su pareja describa fuentes de estrés.

* Practique preguntarle a su pareja lo que necesita para calmarse.

* Replantear el estrés laboral bajo una luz positiva, como una fuente potencial de aumento o promoción.

NO LO HAGAS

* Tira a tu compañero tan pronto como entres por la puerta.

* Suponga que su pareja se descomprime de la misma manera que usted.

* Permita que sus noches sean consumidas por quejas sobre el trabajo.

* Suponga sin preguntarle a su cónyuge si desea que usted resuelva el problema o le dé consejo.