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La búsqueda del alma de Buzz Bissinger

Sociedad & Cultura

En 2013, el periodista ganador del Premio Pulitzer H. G. (Buzz) Bissinger, de 58 años de edad y hasta entonces conocido principalmente por su relato sobre el fútbol en las escuelas secundarias de pequeños pueblos de Texas, «Friday Night Lights», de 1990, experimentó un nuevo impulso de notoriedad. Ese mes de marzo, publicó un artículo de forma larga en GQ que detallaba una adicción a la compra de ropa con la que había estado lidiando. Enmarcado por la ocasión de un viaje de un cliente V.I.P. que había hecho en enero, al show de Gucci en Milán, Bissinger reveló el alcance de su esclavitud al rock and roll, trajes ambiguamente sexuados, que le dieron, una vez que eran suyos, la sensación de estar «liberado y vivo».

Docenas de pantalones de cuero elástico, par tras par de botas de tacón de rodilla y de muslo, más de cien pares de guantes de cuero, chaquetas de piel de avestruz y de piel de poni y de esquila – para Bissinger, padre de tres hijos en su tercer matrimonio, llevar estas costosas ropas, si es que una o dos veces, permitía una carga sexual, a la que se refiere en la pieza, evocadoramente, si bien de forma un tanto elusiva, como «elocuente, como la excitación cinematográfica de la carne que se engorda». Entre 2010 y 2012, gastó casi seiscientos mil dólares en ropa de diseño. «La autoexpresión se siente gloriosa», escribe, «una parte indispensable de mí». El costo financiero de esta aventura, en la que el sastre se convierte casi, si no completamente, en sinónimo de lo sexual, es casi irrelevante: «Lo contrario, reprimirte como lo hice durante los primeros cincuenta y cinco años de mi vida, es el peor precio que se puede pagar».

Ahora viene «Buzz», un absorbente documental de HBO del director Andrew Shea, que sigue a Bissinger mientras reanuda sus intentos de autoexpresión. Al parecer, sigue tan decidido a correr por las lengüetas astronómicas de la ropa, y sus gustos siguen cambiando a prendas de cuero apretadas, llamativas y costosas, del tipo que podría haber usado un Paul Manafort que se dobla más en función del género. Aunque esta vez no compra en Gucci, tenemos una escena en la que se prueba y compra mercancía por valor de veinte mil dólares en el emporio del diseñador alemán Philipp Plein, conocido por sus lujosas pero vulgares togas negras y adornadas con cristal, una especie de Hot Topic cruzado con Juicy Couture por el uno por ciento. Sin embargo, si en el artículo de Bissinger de 2013 lo sexual servía como un apéndice relativo al evento principal de la adicción a las compras del autor, en «Buzz», el enfoque cambia. Al comienzo del documental, Bissinger acaba de salir de escribir una explosiva historia de portada de Vanity Fair en la que Caitlyn Jenner, conocida hasta entonces como la patriarca de Kardashian Bruce, ha anunciado su transición de género. Bissinger ha firmado ahora para servir como co-autor de Jenner en las memorias que seguirán el perfil de la revista, y esta colaboración le sirve como un punto de apoyo para cuestionar los cimientos de su propia identidad sexual.

Hacia el final de su confesión de GQ, Bissinger sugirió, brevemente, que su sexualidad es algo complicado, multifacético. No es capaz de entenderlo. ¿Es heterosexual? ¿Gay? ¿Un entusiasta de S & M? ¿Un travestido de domingo? ¿Una mujer trans? ¿Un exhibicionista? ¿Un onanista? ¿Todo lo anterior? Esta búsqueda se convierte en el tema principal de «Buzz», que procede, simultáneamente, en dos arcos. Uno se centra en la relación de Bissinger con Lisa, su esposa excesivamente tolerante, con quien tiene discusiones circulares pero admirablemente honestas sobre sus deseos, y lo que podrían significar para la sostenibilidad de su matrimonio amoroso pero sin sexo. El otro sigue el proceso de escribir el libro de Jenner, para el cual el autor y el sujeto se encuentran en la mansión Malibú de Jenner. Mientras que la primera relación se representa como un obstáculo en el viaje de Bissinger hacia la auto-realización («Fue un error por mi parte casarme con[Lisa] sabiendo quién soy y qué he sido durante gran parte de mi vida», dice en un momento dado), la segunda sirve como uno de los desencadenantes de ese viaje. Toda su vida, explica Bissinger, ha sido reprimido, interpretando el papel de un periodista masculino heterosexual de Brooks Brothers. «Esa represión me dañó», dice. «Debería haber explorado, debería haber sido fiel a mí mismo. Ese es el paralelo con Caitlyn». En una conversación con Jenner, él le dice: «Tú le dijiste:’No quiero morir sin vivir mi ser auténtico’, y eso me ha inspirado, para bien o para mal».